Αεροπλάνα των ΗΠΑ επιτίθενται στην Τρίπολη - Ιστορία

Αεροπλάνα των ΗΠΑ επιτίθενται στην Τρίπολη - Ιστορία


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Μετά από τρομοκρατική επίθεση στη Γερμανία, κατά την οποία σκοτώθηκε ένας Αμερικανός στρατιώτης, οι Ηνωμένες Πολιτείες εξαπέλυσαν αεροπορική επίθεση στη Λιβύη. Στόχοι επλήγησαν στην Τρίπολη και τη Βεγγάζη. Χτυπήθηκαν επίσης τα κεντρικά γραφεία του Λιβύου Μουαμάρ Καντάφι.

Λιβύη, επίθεση των ΗΠΑ (1986)

Η αεροπορική επίθεση των Ηνωμένων Πολιτειών στη Λιβύη τον Απρίλιο του 1986 σηματοδότησε την πρώτη μεγάλη αμερικανική στρατιωτική απάντηση στη σύγχρονη τρομοκρατία. Η άμεση αιτία ήταν μια τρομοκρατική βομβιστική επίθεση στο Δυτικό Βερολίνο δέκα ημέρες νωρίτερα, ένα περιστατικό στο οποίο πηγές των αμερικανικών υπηρεσιών πληροφοριών συνέδεσαν τον Λίβυο ισχυρό Μουαμάρ Καντάφι. Η απάντηση του προέδρου Ρόναλντ Ρέιγκαν ήταν μια μαζική βομβιστική επίθεση σε εγκαταστάσεις στην Τρίπολη και τη Βεγγάζη, τις δύο μεγάλες πόλεις της χώρας. Παρόλο που οι επιθέσεις του 1986 δεν έδωσαν τέλος στην κρατική τρομοκρατία του Καντάφι και ο βομβαρδισμός της πτήσης 103 του Pan Am του 1988 στο Λόκερμπι της Σκωτίας το 1988, έγινε λιγότερο από δύο χρόνια αργότερα και σηματοδότησε το πρώτο βήμα σε έναν μακρύ δρόμο προς ανοιχτή αντιπαράθεση με την τρομοκρατία και τα κράτη που υποστηρίζουν την τρομοκρατία.

Πρόωρες προκλήσεις. Ο Καντάφι κατέλαβε την εξουσία το 1969 και κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970 και του 1980 χρησιμοποίησε τον πετρελαϊκό του πλούτο για να υποστηρίξει τρομοκρατικά κινήματα σε 50 ή περισσότερες χώρες από τη Βόρεια Ιρλανδία έως τις Φιλιππίνες. Ανέλαβε επίσης άλλες επιθετικές κινήσεις, όπως η δήλωσή του το 1973 ότι ο κόλπος της Σίντρα μεταξύ Τρίπολης και Βεγγάζης ανήκε στη Λιβύη.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες αρνήθηκαν να αναγνωρίσουν αυτόν τον ισχυρισμό και τον Αύγουστο του 1981 —, κατόπιν εντολής του Ρέιγκαν —, ο Έκτος Στόλος των ΗΠΑ πραγματοποίησε ασκήσεις στον κόλπο. Το αποτέλεσμα ήταν μια συμπλοκή μεταξύ δύο αμερικανικών μαχητικών F-14 Tomcat και δύο μαχητικών-βομβαρδιστικών Su-22 σοβιετικής κατασκευής. Οι Αμερικανοί κατέρριψαν και τα δύο λιβυκά αεροπλάνα, των οποίων οι πιλότοι εκτοξεύθηκαν και διασώθηκαν από τις δικές τους δυνάμεις, το περιστατικό απέδειξε την ανωτερότητα των πυραύλων Sidewinder έναντι των σοβιετικών πυραύλων αέρος-αέρος Atoll.

Επιχείρηση El Dorado Canyon. Κατά τη διάρκεια των επόμενων πέντε ετών, αυξήθηκαν οι εντάσεις μεταξύ της κυβέρνησης του Ρέιγκαν και του καθεστώτος Καντάφι, γεγονός που αύξησε τη χορηγία και την άμεση ανάμειξή της στην τρομοκρατία. Στις 24 Μαρτίου 1986, η Λιβύη εκτόξευσε έξι πυραύλους SA-5 εναντίον του Έκτου Στόλου των ΗΠΑ, ο οποίος πραγματοποιούσε ελιγμούς κοντά στη Μεσόγειο. Οι επιθέσεις απέτυχαν και σε επακόλουθες επιθέσεις και αντεπιθέσεις, οι Αμερικανοί βύθισαν δύο λιβυκά πλοία. Στις 5 Απριλίου 1986, μια βόμβα εξερράγη στη ντισκοτέκ La Belle του Βερολίνου, σκοτώνοντας έναν Αμερικανό στρατιώτη και έναν Τούρκο πολίτη και τραυματίζοντας περίπου 200 άλλους, συμπεριλαμβανομένων 63 Αμερικανών στρατιωτών.

Δέκα ημέρες αργότερα, αργά το βράδυ της 15ης Απριλίου, οι Ηνωμένες Πολιτείες προετοιμάστηκαν για αεροπορικές επιδρομές εναντίον χερσαίων στόχων της Λιβύης σε πέντε περιοχές: τον στρατώνα Aziziya, γνωστό ως σταθμό διοίκησης και ελέγχου τρομοκρατικών δραστηριοτήτων στις στρατιωτικές εγκαταστάσεις στο διεθνές αεροδρόμιο της Τρίπολης. Η βάση του Μπιλάλ, που λέγεται ότι είναι εγκατάσταση για την εκπαίδευση τρομοκρατών σε υποβρύχια σαμποτάζ στο στρατιωτικό στρατώνα Τζαμαχαρίγια στη Βεγγάζη, ένα άλλο σημείο διοίκησης τρομοκρατών και την αεροπορική βάση Μπενίνα στα νοτιοανατολικά της Βεγγάζης.

Η επίθεση, γνωστή ως Επιχείρηση El Dorado Canyon, αφορούσε περισσότερα από 100 αμερικανικά αεροσκάφη. Η κύρια δύναμη κρούσης ήταν με τη μορφή A-6 του Ναυτικού από τα αεροπλανοφόρα USS Αμερική και USS Coral Sea, και αεροσκάφη F-111 από αεροπορικές βάσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η άρνηση της γαλλικής κυβέρνησης να χορηγήσει εξουσιοδότηση για μια αμερικανική υπερπτήση στη χώρα τους πολύ περίπλοκα θέματα και επέβαλε τον ανεφοδιασμό των αεροσκαφών σε μια πολύ μεγαλύτερη πτήση γύρω από την Ιβηρική χερσόνησο.

Παρά αυτό το εμπόδιο, η αμερικανική δύναμη κατάφερε να εξαπολύσει την επίθεσή της στις 2:00 τα ξημερώματα τοπική ώρα στις 16 Απριλίου. Σε διάστημα 12 λεπτών, οι αμερικανικές δυνάμεις έριξαν 60 τόνους (61 τόνους) πυρομαχικών και αντιμετώπισαν αμελητέα αντίσταση από τους Λίβυους, που δεν κατάφερε να πάρει ούτε ένα αεροπλάνο για να προκαλέσει τους επιτιθέμενους.

Συνέπεια. Οι πράκτορες του Καντάφι συμμετείχαν αργότερα στη βομβιστική επίθεση στο Λόκερμπι, αλλά ως επί το πλείστον το ενδιαφέρον του για τη διεθνή τρομοκρατία κρυώθηκε μετά τον Απρίλιο του 1986. Μετά από μια μακροχρόνια μάχη λέξεων, τον Μάρτιο του 1999 συμφώνησε να παραδώσει δύο υπόπτους για την βομβιστική επίθεση στο Λόκερμπι αλλά ισχυρίστηκε ότι Οι Αμερικανοί που πραγματοποίησαν τις βομβιστικές επιδρομές του 1986 θα πρέπει να κατηγορηθούν για τον θάνατο 31 ανθρώπων και τον τραυματισμό 226 άλλων.

Τον Μάιο του 2001, ο Καντάφι παραδέχτηκε σε γερμανική εφημερίδα ότι η Λιβύη βρισκόταν πίσω από τον βομβαρδισμό της ντισκοτέκ 15 χρόνια νωρίτερα, μια προφανής πράξη αντιποίνων για τη βύθιση των δύο σκαφών από τις ΗΠΑ τον Μάρτιο του 1986. Στη βομβιστική επίθεση στη Λα Μπελ, είχε λάβει βοήθεια από η υπηρεσία ανατολικής Γερμανίας Stasi, αλλά σύμφωνα με τα αρχεία της Stasi που ανακτήθηκαν μετά το τέλος του oldυχρού Πολέμου, οι Ανατολικογερμανοί αποθάρρυναν ενεργά την τρομοκρατία της Μέσης Ανατολής στη Γερμανία μετά τα αντίποινα των ΗΠΑ κατά του Λιβύου τον Απρίλιο του 1986. Η υπόθεση των βομβιστικών επιθέσεων στη La Belle, η οποία δεν θα μπορούσε να είναι δυνατή πριν από την επανένωση της Γερμανίας, πήγε τελικά σε δίκη το 2001 και το Νοέμβριο, ένα γερμανικό δικαστήριο έκρινε τέσσερα άτομα ένοχα για τις επιθέσεις. Περιλάμβαναν μια Γερμανίδα και τρεις άντρες: έναν Παλαιστίνιο, έναν Λιβανέζο Γερμανό και έναν Λίβυο.


Πολλαπλά αεροσκάφη υπέστησαν ζημιές κατά την επίθεση των πυραύλων στην Τρίπολη

Επίθεση με ρουκέτα στη Λιβύη έχει προκαλέσει ζημιές σε πολλά αεροσκάφη στο αεροδρόμιο Μίτιγκα στην Τρίπολη σήμερα. Οι ρουκέτες, που υποτίθεται ότι εκτοξεύτηκαν από πολιτοφυλακές που συνδέονται με την Hafter, έπληξαν τουλάχιστον δύο επιβατικά αεροσκάφη που ανήκαν στην Afriqiyah Airways και την Buraq Airlines. Κανένα αεροπλάνο δεν είχε επιβάτες εκείνη τη στιγμή.

Τουλάχιστον δύο αεροσκάφη υπέστησαν ζημιές

Ρουκέτες που εκτοξεύθηκαν στο Διεθνές Αεροδρόμιο της Τρίπολης έπληξαν τουλάχιστον δύο επιβατικά αεροσκάφη, προκαλώντας σοβαρές ζημιές. Αναφορές στο AA.com υποδηλώνουν ότι εννέα ρουκέτες εκτοξεύθηκαν στο αεροδρόμιο Μίτιγκα ανατολικά της Τρίπολης κατά τη διάρκεια της νύχτας. Ένα, λένε, χτύπησε κοντά στο αεροδρόμιο, προκαλώντας «φόβο και πανικό» στους επιβάτες και το προσωπικό.

Σε δήλωση που δημοσίευσε η Buraq Air, η οποία αναφέρθηκε στο AirportHaber, η αεροπορική εταιρεία ανέφερε ότι τμήματα σκάγιας χτύπησαν επιβατικό αεροπλάνο και ότι προκλήθηκαν μεγάλες ζημιές. Η αεροπορική εταιρεία δήλωσε ότι το αεροσκάφος δεν μπορούσε πλέον να χρησιμοποιηθεί λόγω της ζημιάς. Τα τοπικά ΜΜΕ αναφέρουν ότι το αεροσκάφος καθόταν ακατοίκητο στην ποδιά τη στιγμή της επίθεσης.

Στην πρόσφατη επίθεση με ρουκέτα των δυνάμεων της πολιτοφυλακής στο αεροδρόμιο Τρίπολης-Μίτιγκα (HLLT) της Λιβύης, δύο εμπορικά αεροσκάφη, ένα Airbus Afriqiyah και ένα B737 της Buraq Air χτυπήθηκαν από βομβαρδισμούς προκαλώντας μεγάλες ζημιές. Και τα δύο αεροσκάφη ήταν σταθμευμένα άδεια εκείνη τη στιγμή. @Lyobserverhttps: //t.co/T8CoqWDCIl pic.twitter.com/Qz3GZnGWz7

& mdash JACDEC (@JacdecNew) 3 Μαρτίου 2020

Ένα δεύτερο αεροσκάφος, που πιστεύεται ότι ανήκει στην Afriqiyah Airways, αναφέρεται επίσης ότι υπέστη ζημιές. Η αεροπορική εταιρεία μοιράστηκε φωτογραφίες της ζημιάς στο διαδίκτυο, με τον εκπρόσωπο Imran Zabadi να λέει ότι αυτό το αεροσκάφος είχε επίσης πολύ μεγάλη ζημιά για να χρησιμοποιηθεί.

Οι τύποι αεροσκαφών πιστεύεται ότι είναι ένα Boeing 737 της Buraq Air και ένα A320 της Afriqiyah. Η ζημιά σε αυτά τα αεροπλάνα θα είναι ένα τεράστιο πλήγμα και για τις δύο αεροπορικές εταιρείες. Η Buraq Air διαχειρίζεται στόλο μόνο έξι αεροσκαφών, όλα εκδόσεις Boeing 737. Τέσσερα είναι τα Boeing 737 Classics, ενώ δύο είναι το νεότερο μοντέλο Boeing 737-800.

#Λιβύη & #8211 #GNA φωτογραφίες που δείχνουν ζημιές από Buraq Air Boeing 737 & amp Airbus A320 μετά τον βομβαρδισμό #LNA του Διεθνούς Αεροδρομίου Mitiga στην #Τρίπολη

& mdash Oded Berkowitz (@Oded121351) 3 Μαρτίου 2020

Σύμφωνα με την Planespotters, η Afriqiyah Airways έχει μεγαλύτερο στόλο για να επιστρέψει, με 15 αεροσκάφη σε υπηρεσία. Η αεροπορική εταιρεία διαθέτει στόλο all-Airbus, συμπεριλαμβανομένου ενός A300, 11 οικογενειακών αεροσκαφών A320 και τριών ευρυγώνιων σωμάτων A330.

Το αεροδρόμιο Mitiga της Τρίπολης άνοιξε μόλις πρόσφατα

Οι πτήσεις επανήλθαν μόνο στο αεροδρόμιο της Τρίπολης που είχε καταστραφεί από τον πόλεμο τον περασμένο Δεκέμβριο. Το αεροδρόμιο είχε αναστείλει τις υπηρεσίες του για τρεις μήνες λόγω επανειλημμένων ρουκετών κατά της εγκατάστασης. Το αεροδρόμιο δέχθηκε συχνά πυρά από την έναρξη μιας επίθεσης τον Απρίλιο του 2019 από τον στρατό του Χαλίφα Χάφταρ, στο πλαίσιο μιας εκστρατείας για την κατάληψη της πρωτεύουσας από την κυβέρνηση της εθνικής συμφωνίας.

Το LNA της Ανατολικής Λιβύης λέει ότι επιτέθηκε στην τουρκική αεροπορική άμυνα στο αεροδρόμιο Mitiga της Τρίπολης https://t.co/DqABxNnv8E pic.twitter.com/51SC42gLyW

& mdash The Pakistan Post (@TPPNewsOfficial) 3 Μαρτίου 2020

Η Afriqiyah Airways και η Libyan Airlines απογειώθηκαν πρώτα από το αεροδρόμιο, στις 12 Δεκεμβρίου 2019. Αμέσως μετά ακολούθησαν άλλες λιβυκές αεροπορικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των Libyan Wings και Buraq. Αυτές ήταν οι πρώτες πτήσεις από την επίθεση της 1ης Σεπτεμβρίου, με τέσσερις τραυματίες.

Ωστόσο, οι επιθέσεις με ρουκέτες αυξάνονται τις τελευταίες εβδομάδες. Σύμφωνα με το Reuters, μια επίθεση που πραγματοποιήθηκε στα τέλη Φεβρουαρίου οδήγησε σε αναστολή των πτήσεων.

Ενώ οι λιβυκές αεροπορικές εταιρείες απαγορεύονται από την Ευρώπη, υπάρχουν συχνές πτήσεις προς την Κωνσταντινούπολη και την Τύνιδα από το αεροδρόμιο. Ωστόσο, η σημερινή επίθεση θα θέσει σε αμφισβήτηση για άλλη μια φορά την ασφάλεια του αεροδρομίου και θα μπορούσε να τον μειώσει για άλλη μια φορά.


Αυτή η μέρα στην ιστορία | 1986 Οι ΗΠΑ πραγματοποιούν αεροπορικές επιδρομές στη Λιβύη

Τουλάχιστον 100 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους μετά από βομβαρδισμό αμερικανικών αεροσκαφών σε στόχους στην πρωτεύουσα της Λιβύης, την Τρίπολη και την περιοχή της Βεγγάζης.
Περίπου 66 αμερικανικά αεριωθούμενα αεροσκάφη, μερικά από αυτά που πετούσαν από βρετανικές βάσεις εξαπέλυσαν επίθεση περίπου τη 0100 ώρα τη Δευτέρα.
Ο εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου, Λάρι Σπικς, δήλωσε ότι η επίθεση έγινε σε βασικούς στρατιωτικούς χώρους, αλλά οι αναφορές υποδηλώνουν ότι οι πύραυλοι έπληξαν επίσης το Μπιν Άσουρ, ένα πυκνοκατοικημένο προάστιο στην πρωτεύουσα.
Το συγκρότημα του συνταγματάρχη Μουαμάρ Καντάφι δέχτηκε ένα άμεσο χτύπημα που σκότωσε τη Χάνα Καντάφι, την υιοθετημένη κόρη του Λίβυου ηγέτη.
Ο Πρόεδρος Ρήγκαν δικαίωσε τις επιθέσεις κατηγορώντας τη Λιβύη για άμεση ευθύνη για την τρομοκρατία που είχε ως στόχο την Αμερική, όπως ο βομβαρδισμός της ντισκοτέκ La Belle στο Δυτικό Βερολίνο πριν από 10 ημέρες.
Ο πρόεδρος Ρίγκαν έκανε τηλεοπτική ομιλία στον αμερικανικό λαό δύο ώρες μετά την επίθεση.
Σε αυτό είπε: "Όταν οι πολίτες μας επιτίθενται ή κακοποιούνται οπουδήποτε στον κόσμο με άμεση εντολή εχθρικών καθεστώτων, θα απαντήσουμε όσο βρίσκομαι σε αυτό το γραφείο".
Υποστήριξε ότι η Αμερική ασκεί το δικαίωμά της στην αυτοάμυνα, όπως ορίζεται στο άρθρο 51 του καταστατικού του ΟΗΕ.
Ο προεδρικός εκπρόσωπος, Larry Speakes, δήλωσε: «Οι αμερικανικές δυνάμεις έχουν πραγματοποιήσει μια σειρά από προσεκτικά σχεδιασμένα αεροπορικά πλήγματα εναντίον τρομοκρατικών στόχων στη Λιβύη».
Και πρόσθεσε: «Έχει καταβληθεί κάθε προσπάθεια για να αποφευχθεί η επίθεση πολιτικών στόχων».
Οι επιθέσεις ξεκίνησαν αμέσως μετά την αύξηση της κωδικοποιημένης ραδιοεπικοινωνίας μεταξύ αμερικανικών πλοίων και αεροπλάνων στα ανοικτά των λιβυκών ακτών.
Τα μαχητικά αεροσκάφη φαίνεται να ήταν και αεροπλανοφόρα αεροσκάφη, που λειτουργούσαν στη Μεσόγειο και Βρετανικά βομβαρδιστικά, τα οποία θα ανεφοδιάζονταν στον αέρα.
Οι Αμερικανοί χτύπησαν τη ναυτική ακαδημία του λιμανιού, το στρατιωτικό αεροδρόμιο της πρωτεύουσας και τους στρατώνες του στρατού.
Η περιοχή της πρεσβείας της Τρίπολης και οι κατοικημένες περιοχές υπέστησαν επίσης εκτεταμένες ζημιές.
Το κεντρικό νοσοκομείο της Τρίπολης και δύο άλλα ιατρικά κέντρα λένε ότι έχουν φροντίσει εκατοντάδες τραυματίες, συμπεριλαμβανομένων αρκετών Ελλήνων, Ιταλών και Γιουγκοσλάβων.
Ομάδες θυμωμένων επιζώντων έχουν βγει στους δρόμους φωνάζοντας: «Κάτω, κάτω ΗΠΑ. Θάνατος σε όλους τους Αμερικανούς ».
Υπάρχουν επίσης φόβοι ότι η Βρετανία μπορεί να υποβληθεί σε τρομοκρατικές επιθέσεις λόγω της συμμετοχής της στις επιδρομές.
Η τρομοκρατική ομάδα με έδρα τη Συρία, Arab Revolutionary Cells, ανακοίνωσε στο λιβανέζικο ραδιόφωνο ότι θα στοχεύει τόσο τα βρετανικά όσο και τα αμερικανικά συμφέροντα.

Ευγενική παραχώρηση του BBC News

Ο πρόεδρος Ρήγκαν είπε ότι είχε αδιάψευστα στοιχεία ότι η Λιβύη ήταν υπεύθυνη για τη βομβιστική επίθεση στο νυχτερινό κλαμπ του Δυτικού Βερολίνου στις 5 Απριλίου 1986 που σκότωσε δύο Αμερικανούς στρατιώτες και μια Τουρκάλα.
Η Βρετανίδα πρωθυπουργός, Μάργκαρετ Θάτσερ, δικαίωσε τη συμμετοχή της Βρετανίας στην εκστρατεία υποστηρίζοντας το δικαίωμα της Αμερικής στην αυτοάμυνα σύμφωνα με το άρθρο 51 του Χάρτη των Ηνωμένων Εθνών.
Η εξτρεμιστική ομάδα Arab Revolutionary Cells είπε ότι δολοφόνησε δύο Βρετανούς και έναν Αμερικανούς ομήρους στον Λίβανο στις 17 Απριλίου 1986, σε αντίποινα για την αμερικανική επίθεση.
Δεκαπέντε χρόνια μετά τις αεροπορικές επιδρομές, ένα γερμανικό δικαστήριο έκρινε ότι η μυστική υπηρεσία της Λιβύης ήταν υπεύθυνη για την βομβιστική επίθεση στο Δυτικό Βερολίνο.
Τον Σεπτέμβριο του 2004, η Λιβύη συμφώνησε να πληρώσει 35 εκατομμύρια δολάρια σε 150 μη αμερικανοί θύματα της βόμβας ντίσκο του Βερολίνου του 1986.
Η Λιβύη δήλωσε ότι δεν θα πληρώσει για τα θύματα των ΗΠΑ μέχρι η Ουάσιγκτον να της αποζημιώσει για τις ζωές και τις περιουσίες που χάθηκαν στις επακόλουθες αεροπορικές επιδρομές των ΗΠΑ στη Λιβύη.


Τουλάχιστον 30 νεκροί από επίθεση στη στρατιωτική ακαδημία της Λιβύης

Τουλάχιστον 30 άνθρωποι σκοτώθηκαν και 33 άλλοι τραυματίστηκαν σε επίθεση σε στρατιωτική ακαδημία στη λιβυκή πρωτεύουσα αργά το Σάββατο, ανέφερε σε ανακοίνωσή του το υπουργείο Υγείας της κυβέρνησης της Τρίπολης την Κυριακή.

Η Τρίπολη, που ελέγχεται από τη διεθνώς αναγνωρισμένη Κυβέρνηση Εθνικής Συμφωνίας (GNA), αντιμετωπίζει μια επίθεση από τον Λιβυκό Εθνικό Στρατό (LNA) του στρατιωτικού διοικητή Khalifa Haftar που ξεκίνησε τον Απρίλιο.

Υπήρξε μια αύξηση των αεροπορικών επιθέσεων και των βομβαρδισμών γύρω από την Τρίπολη τις τελευταίες εβδομάδες, με φόβους ότι οι μάχες θα μπορούσαν να κλιμακωθούν περαιτέρω αφού το τουρκικό κοινοβούλιο ψήφισε να επιτρέψει την ανάπτυξη στρατευμάτων για την υποστήριξη της GNA.

Οι δυνάμεις που είναι σύμμαχοι του GNA περιέγραψαν την επίθεση του Σαββάτου στο στρατιωτικό στρατόπεδο στην Αλ Χάντμπα ως «εναέριο βομβαρδισμό» που ξεκίνησαν οι ανατολικοί αντίπαλοί τους. Εκπρόσωπος του LNA αρνήθηκε τη συμμετοχή του.

Ο υπουργός Υγείας του GNA Hamid bin Omar δήλωσε στο Reuters νωρίτερα σε τηλεφωνική επικοινωνία ότι ο αριθμός των νεκρών και των τραυματιών συνεχίζει να αυξάνεται. Ο εκπρόσωπος της υπηρεσίας ασθενοφόρων της Τρίπολης Οσάμα Αλί δήλωσε ότι ορισμένα μέρη του σώματος δεν μπορούν να μετρηθούν αμέσως από ιατροδικαστές.

Νωρίτερα, η υπηρεσία ασθενοφόρων έκανε έκκληση για προσωρινή κατάπαυση του πυρός για να επιτρέψει στα πληρώματά της να ανασύρουν τα πτώματα πέντε αμάχων που σκοτώθηκαν στην οδό As Sidra Road στη νότια Τρίπολη και να απομακρύνουν οικογένειες.

Οι ομάδες έκτακτης ανάγκης αποχώρησαν αφού δέχθηκαν πυρά ενώ προσπαθούσαν να έχουν πρόσβαση στην περιοχή το Σάββατο, ανέφερε.

Το Υπουργείο Εξωτερικών της GNA ζήτησε την παραπομπή του Haftar και των βοηθών του στο Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο με την κατηγορία της διάπραξης «εγκλημάτων κατά της ανθρωπότητας», προσθέτοντας ότι θα ζητήσει έκτακτη συνεδρίαση του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ για να συζητηθούν τα φερόμενα εγκλήματα.

Το Κατάρ, το οποίο υποστηρίζει το GNA, δήλωσε το Σάββατο ότι η επίθεση "μπορεί να ισοδυναμεί με έγκλημα πολέμου και εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας".

Η Άγκυρα, η οποία την περασμένη εβδομάδα ενέκρινε νομοσχέδιο που εγκρίνει την ανάπτυξη στρατευμάτων στη Λιβύη για την υποστήριξη της Τρίπολης, καταδίκασε επίσης την επίθεση και είπε ότι η διεθνής κοινότητα πρέπει να λάβει μέτρα για να επιτύχει κατάπαυση του πυρός.

«Είναι ζωτικής σημασίας για τη διεθνή κοινότητα να λάβει επειγόντως τα απαραίτητα μέτρα για να σταματήσει η εξωτερική υποστήριξη στον στρατό υπέρ του Χαφτάρ και τις επιθέσεις του και να θεσπίσει κατάπαυση του πυρός στη Λιβύη», ανέφερε σε ανακοίνωσή του το τουρκικό υπουργείο Εξωτερικών.

Η αποστολή υποστήριξης των Ηνωμένων Εθνών στη Λιβύη (UNSMIL) καταδίκασε την επίθεση λέγοντας ότι «αυξάνεται η κλιμάκωση. περιπλέκει περαιτέρω την κατάσταση στη Λιβύη και απειλεί τις πιθανότητες επιστροφής στην πολιτική διαδικασία ».

Σε απάντηση στην επίθεση, οι συμμαχικές δυνάμεις του GNA έχουν στοχοποιήσει την αεροπορική βάση LNA της Al-Wattia σε αεροπορική επίθεση, περίπου 159 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά της Τρίπολης, δήλωσε εκπρόσωπος σε ανακοίνωση.

Δύο πηγές στις δυνάμεις του Χάφταρ δήλωσαν ότι τέσσερις μαχητές σκοτώθηκαν σε επίθεση με drone νωρίς την Κυριακή.

Η αύξηση των αεροπορικών επιθέσεων και των βομβαρδισμών μέσα και γύρω από την Τρίπολη έχει προκαλέσει τον θάνατο τουλάχιστον 11 αμάχων από τις αρχές Δεκεμβρίου και έκλεισε τις εγκαταστάσεις και τα σχολεία υγείας, δήλωσε την Παρασκευή η αποστολή του ΟΗΕ στη Λιβύη.

Ρουκέτες και βομβαρδισμοί έκλεισαν επίσης το μοναδικό αεροδρόμιο της Τρίπολης την Παρασκευή.

Την Παρασκευή, ο Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ Αντόνιο Γκουτέρες επανέλαβε την έκκλησή του για άμεση κατάπαυση του πυρός στη Λιβύη.

Προειδοποίησε ότι η παροχή εξωτερικής υποστήριξης στα αντιμαχόμενα μέρη "θα εμβαθύνει μόνο τη συνεχιζόμενη σύγκρουση και θα περιπλέξει περαιτέρω τις προσπάθειες για την επίτευξη ειρηνικής και ολοκληρωμένης πολιτικής λύσης".

Το κοινοβούλιο που μετακόμισε στα ανατολικά το 2014 ψήφισε να χορηγήσει στον Χάφταρ έκτακτη χρηματοδότηση το Σάββατο.

Το επιμελητήριο υπέρ του Χαφτάρ πραγματοποίησε επίσης μια σειρά συμβολικών ψήφων εναντίον της GNA και της Τουρκίας, η οποία συνήψε δύο συμφωνίες για τα θαλάσσια σύνορα και τη στρατιωτική συνεργασία τον Νοέμβριο.

Αναφορά από τους Hani Amara, Ahmed Elumami, Ayman al-Warfalli και Omar Fahmy πρόσθετη αναφορά από την Ezgi Erkoyun στην Κωνσταντινούπολη γράφοντας από τον Mahmoud Mourad και την επεξεργασία του Aidan Lewis από τους Paul Simao και Jason Neely


Του Julius Melero

Κάψιμο της φρεγάτας Φιλαδέλφεια στο λιμάνι της Τρίπολης από τον Έντουαρντ Μόραν (Μουσείο Ναυτικής Ακαδημίας των ΗΠΑ)

Το βράδυ της 16ης Φεβρουαρίου 1804, η φρεγάτα των Η.Π.Α Φιλαδέλφεια κάηκε στο λιμάνι της Τρίπολης. Η φρεγάτα είχε συλληφθεί στις 31 Οκτωβρίου 1803 όταν το πλοίο προσάραξε σε έναν ύφαλο λίγα μίλια έξω από την Τρίπολη. Ο πόλεμος με την Τρίπολη μαίνονταν από το 1801, η συνολική δράση του πολέμου ανερχόταν κυρίως σε μερικές ναυτικές συμπλοκές και σε έναν μη αποκλειστικό αποκλεισμό της Τρίπολης. Όταν ο Commodore Edward Preble έφτασε για να αναλάβει τη διοίκηση του πολέμου, ήλπιζε να ανεβάσει το ρυθμό των επιχειρήσεων εναντίον της Τρίπολης και να φέρει γρήγορα τον πόλεμο σε επιτυχή ολοκλήρωση. Η σύλληψη του Φιλαδέλφεια περιπλέξει δραματικά αυτόν τον στόχο. Η σύλληψη σήμαινε το ΦιλαδέλφειαΟ καπετάνιος και το πλήρωμά της, 307 Αμερικανοί, έγιναν αιχμάλωτοι της Τρίπολης. Η σύλληψη μείωσε επίσης το αμερικανικό κύρος μεταξύ των βαρβαρικών κρατών. Ο Πρέμπλε αποφάσισε ότι ήταν απαραίτητο να καταστραφεί το αιχμαλωτισμένο πλοίο. Η αποστολή θα ήταν εξαιρετικά επικίνδυνη Preble περίμενε ότι η καταστροφή του πλοίου θα έρθει μόνο με μεγάλες απώλειες ζωής. Ο υπολοχαγός Stephen Decatur, νεώτερος εθελοντής διοίκησε την αποστολή. Η επιτυχία του αποκατέστησε το αμερικανικό κύρος και του εξασφάλισε μια φήμη ανδρείας που τον ακολούθησε στην υπόλοιπη ζωή του. Το κάψιμο του Φιλαδέλφεια ήταν ένα ηρωικό επεισόδιο κατά τη διάρκεια των Βαρβαρικών Πολέμων που έκανε τον Decatur ήρωα και αύξησε σημαντικά τη φήμη του Πολεμικού Ναυτικού και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Το 1801, η Τρίπολη ζήτησε μεγαλύτερες πληρωμές φόρου από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν συμφωνούσαν με το αυξημένο φόρο τιμής, τότε ο ηγεμόνας της Τρίπολης θα κήρυττε τον πόλεμο. Οι ΗΠΑ αρνήθηκαν, και ως εκ τούτου, τον Μάιο του 1801, η Τρίπολη κήρυξε τον πόλεμο και άρχισε τις επιδρομές στον αμερικανικό εμπορικό στόλο στη Μεσόγειο. [1] Ο λοχαγός Ρίτσαρντ Ντέιλ, διοικητής των ναυτικών δυνάμεων των ΗΠΑ στη Μεσόγειο, άρχισε τότε ενέργειες εναντίον της Τρίπολης. Φτάνοντας στο Γιβραλτάρ την 1η Ιουλίου 1801, ο Ντέιλ βρήκε δύο πλοία της Τριπολιτάνης σε καραντίνα. Πεπεισμένος ότι τα πλοία στοχοποιούσαν την αμερικανική ναυτιλία, ο Ντέιλ έστειλε τη φρεγάτα Φιλαδέλφεια υπό την εντολή του καπετάνιου Σάμιουελ Μπάρον για να μην διαφύγουν τα πλοία. [2] Ο Ντέιλ στη συνέχεια προχώρησε στην Τρίπολη για τον αποκλεισμό, φτάνοντας στην πόλη στις 24 Ιουλίου 1801. Ωστόσο, ο Ντέιλ σύντομα έλυσε τον αποκλεισμό και επέστρεψε στο Γιβραλτάρ, όπου η μοίρα του πέρασε τον υπόλοιπο χρόνο από τον αποκλεισμό των δύο πλοίων της Τριπολίτης στο Γιβραλτάρ και την αποστολή αμερικανικών πλοίων. [3 ] Ανακουφίστηκαν από μια μοίρα που διοικούνταν από τον Commodore Robert Morris στις αρχές του 1802 [4].

Ο Μόρις σύντομα μπλέχτηκε σε διαμάχες και με την Τύνιδα. Το πλοίο της Τριπόλεως, το Η Παυλίνα, συνελήφθη από το σκαρί Επιχείρηση τον Ιανουάριο του 1802. Μερικά από τα Η ΠαυλίναΤο φορτίο ανήκε σε Τυνήσιο υπήκοο και ο Μπέης της Τύνιδας ζήτησε άμεση εξόφληση, αλλιώς οι ΗΠΑ θα αντιμετώπιζαν άλλο πόλεμο. Κατά τη διάρκεια των διαπραγματεύσεων, ο Μόρις κρατήθηκε έως ότου συμφώνησε να εξοφλήσει ένα δάνειο που ο Μπέης ισχυρίστηκε ότι χρωστούσε ο Αμερικανός πρόξενος στην Τύνιδα, Γουίλιαμ atτον. [5]

Λόγω των καθυστερήσεων που προκλήθηκαν από την υπόθεση στην Τύνιδα καθώς και των προβλημάτων με το Αλγέρι, η μοίρα του Μόρις δεν έφτασε στην Τρίπολη μέχρι τις 20 Μαΐου 1802. Μετά τον αποκλεισμό της Τρίπολης για περίπου ένα μήνα, κατά τη διάρκεια της οποίας έγινε επίθεση στο λιμάνι της Τρίπολης που κατέληξε η καταστροφή πολυάριθμων πλοίων της Τριπολίτης [6], ο Μόρις αύξησε τον αποκλεισμό στις 26 Ιουνίου 1802. Στη συνέχεια ο Μόρις επέστρεψε στο Γιβραλτάρ και πέρασε το υπόλοιπο του έτους σε αδράνεια. Οι ανώτεροι του Μόρις ήταν εξαιρετικά δυσαρεστημένοι από την έλλειψη πρωτοβουλίας του, τόσο που αναστάθηκε και παραδόθηκε η εντολή στον λοχαγό Τζον Ρότζερς. Ο Μόρις διατάχθηκε να αποπλεύσει για το σπίτι του, όπου αντιμετώπισε ένα ανακριτικό δικαστήριο το οποίο έκρινε ότι η συμπεριφορά του στον πόλεμο ήταν ανίκανη και στη συνέχεια απολύθηκε από το Πολεμικό Ναυτικό. [7] Τα δύο πρώτα χρόνια του πολέμου πέρασαν σε σχετική αδράνεια, με την Τρίπολη να έχει αποκλειστεί για συνολικά περίπου τρεις μήνες. Με την άφιξη του Commodore Edward Preble, ωστόσο, η διεξαγωγή του πολέμου άλλαξε δραματικά.

Ο Πρέμπλε έφτασε στη Μεσόγειο στις 12 Σεπτεμβρίου 1803. Μόλις έφτασε, ο Πρέμπλε έστειλε τη φρεγάτα Φιλαδέλφεια και το σκαρί Στρίγγλα για τον αποκλεισμό της Τρίπολης. Ωστόσο, προτού μπορέσει να αποπλεύσει στην Τρίπολη με το σύνολο της μοίρας του, ο Πρέμπλε θεώρησε ότι έπρεπε πρώτα να επιλύσει ζητήματα με το κράτος του Μαρόκου. [8] Ο αυτοκράτορας του Μαρόκου είχε αφήσει τους κουρσάρους του για να συλλάβει αμερικανικά σκάφη λόγω της αιχμαλωσίας του πλοίου της Τριπόλεως Μεσουδά, που πετούσε μαροκινά χρώματα. [9] Οργισμένος ακόμα περισσότερο ο Μαροκινός αυτοκράτορας, στο ταξίδι του στο Γιβραλτάρ, ο καπετάνιος Γουίλιαμ Μπέινμπριτζ συνέλαβε το μαροκινό καταδρομικό Mirboka, το οποίο είχε αιχμαλωτίσει το αμερικανικό σκάφος Σίλια.

Ο Πρέμπλ έφτασε στην Ταγγέρη με τη συνδυασμένη δύναμη δύο αμερικανικών μοίρων, καθώς ο λοχαγός Τζον Ρότζερς, εν ενεργεία διοικητής της μοίρας του Μόρις από την ανακούφιση του Μόρις, συμφώνησε να συνοδεύσει τον Πρέμπλε πριν επιστρέψει στο σπίτι του. Αυτή η επίδειξη δύναμης εντυπωσίασε τον Μαροκινό Αυτοκράτορα ο οποίος στη συνέχεια απέρριψε όλες τις εχθρικές ενέργειες εναντίον των αμερικανικών πλοίων. Για να δείξει την καλή του θέληση, ο Αυτοκράτορας έδωσε στον Πρέμπλε ένα δώρο από πολλά ζώα και υποσχέθηκε να απελευθερώσει το πλήρωμα του Αμερικανού ταξίαρχου ΧάναΤο Ο Πρέμπλε, σε αντάλλαγμα, συμφώνησε να κυκλοφορήσει το Μεσουδά και το Μίρμποκα.[10]

Μόλις λύθηκαν οι εχθροπραξίες με το Μαρόκο, ο Πρέμπλε επέστρεψε στο Γιβραλτάρ και απέπλευσε για το Κάντιθ προκειμένου να αντικαταστήσει μια άγκυρα και ένα καλώδιο που χάθηκε στην Ταγγέρη και δεν ήταν διαθέσιμα στο Γιβραλτάρ. Ενώ βρισκόταν στο Κάντιθ, ο Πρέμπλ εξέδωσε διακήρυξη αποκλεισμού αναφέροντας «ότι όλα τα ουδέτερα σκάφη που επιχειρούν να εισέλθουν στο λιμάνι της Τρίπολης ή συναντηθούν στην ακτή κοντά στο λιμάνι… θα σταματήσουν από τη Μοίρα υπό τη δική μου εντολή και θα σταλούν στο λιμάνι [11] Αυτή η εγκύκλιος εστάλη σε διάφορους υπουργούς των ΗΠΑ σε όλη την Ευρώπη και τη Μεσόγειο. Αργότερα ο Πρέμπλε έλαβε εντολή από τον Υπουργό Ναυτικού, Ρόμπερτ Σμιθ, να τροποποιήσει τον αποκλεισμό του, απαιτώντας ότι «σε κάθε περίπτωση απόπειρας εισόδου χωρίς προηγούμενη γνώση της ύπαρξης του αποκλεισμού, θα δώσετε στον διοικητή έναν τέτοιο το πλοίο ειδοποίησε για έναν τέτοιο αποκλεισμό και τον προειδοποίησε να μην εισέλθει ». [12]

Ενώ ο Preble έλυνε το πρόβλημα με το Μαρόκο, ο καπετάνιος William Bainbridge διοικούσε τη φρεγάτα Φιλαδέλφεια μαζί με το σκαρί Στρίγγλα απέπλευσε στην Τρίπολη προκειμένου να δημιουργήσει αποκλεισμό. Τα πλοία έφτασαν στην Τρίπολη στις 7 Οκτωβρίου 1803. Η δράση στα ανοιχτά ήταν πολύ περιορισμένη. Ο καπετάνιος Μπέινμπριτζ έγραψε ότι «δεν είχε την τύχη να δει τους εχθρούς μας παρά μόνο κάτω από το καταφύγιο των καλά οχυρωμένων έργων». [13] Ωστόσο, ο Μπέινμπριτζ έμαθε για δύο κρουαζιερόπλοια Τριπόλιταν στα ανοικτά των ακτών του Ακρωτηρίου Μπον και έστειλε Στρίγγλα στις 20 Οκτωβρίου για να τα βρούμε. ο Φιλαδέλφεια έμεινε στο σταθμό έξω από την Τρίπολη για να συνεχίσει τον αποκλεισμό [14]. Στις 31 Οκτωβρίου, το Φιλαδέλφεια είδε ένα Τριπολιτανικό σκάφος να αγκαλιάζει την ακτογραμμή. Η φρεγάτα άρχισε να κυνηγά το σκάφος περίπου στις 0900, φτάνοντας σε απόσταση βολής της στις 1100. Στις 1130, ο Bainbridge αποφάσισε να σταματήσει το κυνηγητό καθώς το σκάφος ήταν πολύ κοντά στην ακτή. Ωστόσο, όταν ο Bainbridge γύρισε το Φιλαδέλφεια μακριά από τη γη, κόλλησε αμέσως σε έναν ύφαλο, ο οποίος δεν υπήρχε σε κανέναν από τους χάρτες των Αμερικανών. Για να προσπαθήσει να απελευθερώσει το πλοίο από τον ύφαλο, ο Μπέινμπριτζ έκοψε όλες τις άγκυρες εκτός από μία και πέταξε πάνω από τα πυροβόλα των πλοίων, «κρατώντας τόσα μόνο όσα θα ήταν απαραίτητα για να αμυνθούν ενάντια στα πυροβόλα του εχθρού…» [15] Από τη φρεγάτα είχε κολλήσει μόλις τρεισήμισι μίλια έξω από την Τρίπολη, σύντομα έφτασαν πολλά τριπολιτικά καΐκια και άρχισαν να πυροβολούν το πλοίο. «Τα πυροβόλα σκάφη, έχοντας λάβει έναν σταθμό στη συνοικία μας Starboard, άρχισαν να πυροβολούν, απευθυνόμενα κυρίως στα κατάρτια μας και στην αρματωσιά [16]». ο Φιλαδέλφεια ανταπέδωσε πυρά με τα λίγα όπλα που είχε σώσει το πλήρωμα, ωστόσο, η φωτιά τους δεν είχε αποτέλεσμα. «Επιστρέψαμε (πυροβολήσαμε) με δύο πυροβόλα από το κύριο κατάστρωμά μας και τρία πυροβόλα των τεσσάρων καταστρωμάτων, τα οποία, από την πολύ μεγάλη φτέρνα του πλοίου, δεν έφεραν αποτέλεσμα.» [17] Για να προσπαθήσει να απελευθερώσει το πλοίο, ο Bainbridge διέταξε το αυστηρός και πρόδρομος να αποκοπεί, αλλά προσπάθησε όσο μπορούσε Φιλαδέλφεια δεν μπορούσε να απελευθερωθεί από τον ύφαλο.

Ο Μπέινμπριτζ άντεξε μέχρι το 1630 περίπου, προσπαθώντας να απελευθερώσει το σκάφος με κάθε μέσο, ​​ενώ πυροβολήθηκε από τα εχθρικά καταδρομικά που περικύκλωσαν το πλοίο. Εκείνη την εποχή, κάλεσε ένα συμβούλιο αξιωματικών του για να αποφασίσει τι θα κάνει. Το συμβούλιο έκρινε αδύνατο να απελευθερώσει το πλοίο και ότι κάθε περαιτέρω αντίσταση ήταν μάταιη και θα επέφερε μόνο περιττό κακό στο πλήρωμα με μικρό όφελος στην αποστολή τους. Ως εκ τούτου, «συμφωνήθηκε ομόφωνα ότι το μόνο που μας έμενε ήταν να παραδοθούμε στον εχθρό ...» [18] Αφού διατάξαμε το περιοδικό να πλημμυρίσει, το πλοίο τσακώθηκε και τα υπόλοιπα όπλα είτε θα πεταχτούν στη θάλασσα είτε θα καταστούν άχρηστα, Bainbridge παραδόθηκε το ΦιλαδέλφειαΤο Το πλήρωμα αιχμαλωτίστηκε, με τον αξιωματικό και τον ναύτη να αφαιρούνται τα περισσότερα από τα υπάρχοντά τους. Οι αιχμάλωτοι οδηγήθηκαν στη συνέχεια να συναντηθούν με τον ηγεμόνα της Τρίπολης, ο οποίος ήταν πολύ ευχαριστημένος από την καλή του τύχη να αιχμαλωτίσει μια αμερικανική φρεγάτα. Στη συνέχεια, οι αξιωματικοί τέθηκαν σε κατ 'οίκον περιορισμό στο εγκαταλελειμμένο αμερικανικό προξενείο, ενώ οι ναύτες έγιναν σκλάβοι εργάτες [19].

Η σύλληψη του Φιλαδέλφεια άλλαξε εντελώς τον πόλεμο με την Τρίπολη. Ξαφνικά, οι Τριπολίτες είχαν 307 Αμερικανούς αιχμαλώτους για λύτρα και μια αμερικανική φρεγάτα 40 πυροβόλων προστέθηκε στο οπλοστάσιό τους. Παρόλο που το πλοίο είχε καταστραφεί, «οι Τούρκοι ... επιβιβάστηκαν στην εποχή τους για να σταματήσουν τις τρύπες και να αποτρέψουν το γέμισμά της». [20] Επίσης, τα περισσότερα από τα όπλα που πετάχτηκαν στη θάλασσα σώθηκαν. Η σύλληψη του Φιλαδέλφεια σήμαινε ότι «ο εχθρός απέκτησε ένα καλύτερο σκάφος από ό, τι είχε πριν». [21] Ο Τριπολιτάνιος ηγεμόνας, Γιουσούφ Κραμανλί, αύξησε τις απαιτήσεις του για ειρήνη από 500.000 $ και ετήσιο φόρο τιμής 20.000 $ σε 3.000.000 $ για την ειρήνη και τα λύτρα του πληρώματος. απο Φιλαδέλφεια[22]. Ο Πρέμπλε έμαθε για τη σύλληψη του Φιλαδέλφεια από τη βρετανική φρεγάτα Αμαζόνα στις 24 Νοεμβρίου 1803. [23] Γράφοντας για να ενημερώσει τον γραμματέα του Πολεμικού Ναυτικού για τη σύλληψη, ο Πρέμπλε αποκάλυψε τη δυσαρέσκειά του. «Αυτή η υπόθεση με στενοχωρεί πέρα ​​από κάθε περιγραφή, και διαταράσσει σε μεγάλο βαθμό τα σχέδιά μου για το σήμερα». [24] Ο Πρέμπλ έγραψε θυμωμένα για αυτό που θεωρούσε ως έλλειψη ενθουσιώδους υπεράσπισης του πλοίου. «(Θέλω) στον Θεό, οι αξιωματικοί και το πλήρωμα του Φιλαδέλφεια είχε ένα και όλα, αποφασισμένο να προτιμήσει τον θάνατο από τη δουλεία, είναι πιθανό μια τέτοια αποφασιστικότητα να τους έσωσε από κανένα από τα δύο ». «Αν δεν ήταν για τη Σύλληψη του Φιλαδέλφεια, Δεν έχω καμία αμφιβολία, αλλά θα έπρεπε να είχαμε ειρήνη με την Τρίπολη την Άνοιξη ». «Φοβάμαι ότι ο εθνικός μας χαρακτήρας θα τραυματιστεί με τους Βαρβάρους.» [27] Πράγματι, το κράτος της Τύνιδας ενθαρρύνθηκε στις συναλλαγές του με τις Ηνωμένες Πολιτείες και άρχισε να απαιτεί την αποκατάσταση της κατάσχεσης της Τυνησιακής περιουσίας κατά το φθινόπωρο του 1803. Όπως είπε ένας Τυνήσιος υπουργός στον προξενικό πράκτορα των ΗΠΑ στην Τύνιδα, Τζορτζ Ντέιβις, «οι Αμερικανοί είναι τώρα σαν το έδαφος». [28]

Ο Πρέμπλε αποφάσισε ότι ήταν αναγκαίο να καταστραφεί η φρεγάτα αν και πίστευε ότι «αναμφίβολα θα μας κοστίσει πολλές ζωές». [29] Αν και ήξερε ότι οι Τριπολίτες δεν είχαν τρόπο να διαχειριστούν την αιχμαλωτισμένη φρεγάτα, ο Πρέμπλε ήξερε ότι πιθανότατα θα προσπαθούσαν να πουλήστε το σε άλλη από τις Πολιτείες της Βαρβάρης, πιθανώς στην Τύνιδα ή στο Αλγέρι. [30] Ο Πρέμπλε αποφάσισε να αναγνωρίσει το λιμάνι της Τρίπολης στην ναυαρχίδα του, Σύνταγμα, μαζί με το σκαρί ΕπιχείρησηΤο Κατά την πλεύση από την Τρίπολη, το Επιχείρηση είδε ένα πλοίο να πετάει με τουρκικά χρώματα που αναχωρούσε από την Τρίπολη. ο Επιχείρηση σταμάτησε το πλοίο και διαπίστωσε ότι ήταν ένα πλοίο της Τριπόλεως που μετέφερε φόρο τιμής στην Κωνσταντινούπολη. Ένας Ιταλός γιατρός στο πλοίο Σύνταγμα αναγνώρισε το πλοίο ως Μαστίκο που είχε συμμετάσχει στη σύλληψη του ΦιλαδέλφειαΤο Ο καπετάνιος του Μαστίκο, ένας Τριπολίτης με το όνομα Μουράντ Ρέις, «ήταν από τους πρώτους που επιβιβάστηκαν στο πλοίο και ήταν εξαιρετικά ενεργός στο να βγάλει τους αξιωματικούς και να τους λεηλατήσει από το μανδύα τους [sic].» [31] Ο καπετάνιος και το πλήρωμα συνελήφθησαν αιχμάλωτοι και Μαστίκο τέθηκε σε λειτουργία και μετονομάστηκε σε Ατρόμητος.

Το υπόλοιπο του 1803 πέρασε ταξιδεύοντας σε όλη τη Μεσόγειο. Ο Πρέμπλ έμεινε στις Συρακούσες, τη νέα του βάση, προσπαθώντας να διαπραγματευτεί την ειρήνη και την ελευθερία των Αμερικανών αιχμαλώτων. Μέχρι τον Ιανουάριο του 1804, συμφωνήθηκε ότι η τιμή της ειρήνης θα ήταν ένα μικρό προξενικό δώρο, λύτρα 120.000 δολαρίων και ανταλλαγή Φιλαδέλφεια για ένα σκαρί [32]. Ωστόσο, πριν μπορέσει να τεθεί σε εφαρμογή αυτή η ειρήνη, ο Preble αποφάσισε να προσπαθήσει να καταστρέψει το ΦιλαδέλφειαΤο Ο Πρέμπλ διέταξε μια αποστολή να ετοιμάσει τα πλοία Σειρήνα και Ατρόμητος επρόκειτο να μπει κρυφά στο λιμάνι της Τρίπολης και να επιχειρήσει να καταστρέψει το ΦιλαδέλφειαΤο Ο ανθυπολοχαγός Stephen Decatur, Jr εθελοντικά διοίκησε την αποστολή. Το σχέδιο ήταν αρκετά απλό. ο Ατρόμητος θα μπει κρυφά στο λιμάνι παριστάνοντας τον έμπορο, το Σειρήνα θα έμπαινε μαζί της για να παράσχει υποστήριξη. ο Ατρόμητος θα αγκυροβολούσε αμέσως δίπλα στο αιχμάλωτο Φιλαδέλφεια το πλήρωμα την επιβιβάστηκε και ανέλαβε τον έλεγχο και στη συνέχεια έκαψε το πλοίο. Η αποστολή, ωστόσο, θα ήταν εξαιρετικά επικίνδυνη Φιλαδέλφεια βρισκόταν στη μέση του λιμανιού της Τρίπολης, προστατευμένος από 115 πυροβόλα όπλα σε πολλές μπαταρίες, το δικό του κομπλιμέντο 40 πυροβόλων, με την πλειοψηφία του στόλου της Τριπόλεως να είναι αγκυροβολημένος στο λιμάνι. Μαζί το Ατρόμητος και Σειρήνα τοποθέτησε μόνο 20 όπλα. Ο Πρέμπλ διέταξε τον Ντεκάτουρ να δημιουργήσει μια ομάδα 70 εθελοντών προκειμένου να επανδρωθεί Ατρόμητος για την αποστολή. Όταν ο Decatur ζήτησε εθελοντές από το πλήρωμά του, «κάθε άνδρας και αγόρι βγήκαν μπροστά». [33]

ο Ατρόμητος έλαβε τις διαταγές της στις 31 Ιανουαρίου 1804 και αναχώρησε από τις Συρακούσες στις 2 Φεβρουαρίου [34]. Το πλοίο ήταν εξαιρετικά μικρό και άβολο. Σχεδιασμένο για να φέρει ένα συμπλήρωμα μόνο περίπου 30 ανδρών, 70 άντρες αναγκάστηκαν να την πλησιάσουν μαζί με όλα τα απαραίτητα υλικά για να καταστρέψουν ΦιλαδέλφειαΤο Επίσης, επειδή το πλοίο μεταμφιέστηκε ως Μάλτης έμπορος, μόνο περίπου έξι ή επτά από το πλήρωμα θα μπορούσαν να βρίσκονται στο κατάστρωμα ανά πάσα στιγμή. Το ταξίδι διήρκεσε περίπου μία εβδομάδα, με τα πλοία να φτάνουν στην Τρίπολη στις 7 Φεβρουαρίου [35]. Μόλις βρισκόταν έξω από την Τρίπολη, ο Decatur έστειλε τον Midshipman Charles Morris μαζί με τον Σικελό πιλότο Salvatore Catalano, ο οποίος είχε συνοδεύσει τους Αμερικανούς ως διερμηνέα και οδηγό, για να επιθεωρήσουν τις συνθήκες του λιμανιού. Οι δύο ανέφεραν ότι το λιμάνι δεν μπορούσε να μπει εξαιτίας του μεγάλου σερφ. [36] Οι καταιγίδες απέτρεψαν τα πλοία να προσπαθήσουν να εισέλθουν στο λιμάνι μέχρι τις 16. Το βράδυ στις 16, περίπου το 1900, το Ατρόμητος μπήκε στο λιμάνι. Ωστόσο, πριν από την Σειρήνα μπορούσε να μπει, ο άνεμος σταμάτησε να φυσάει. ο Ατρόμητος θα έπρεπε να προσπαθήσει να ολοκληρώσει την αποστολή μόνη της χωρίς καμία υποστήριξη από την Σειρήνα.

Για να μπει κρυφά στο λιμάνι, το Ατρόμητος μεταμφιέστηκε σε Μαλτέζο έμπορο που πετούσε βρετανικά χρώματα. Το πλήρωμα ντύθηκε με τα ρούχα των μαλτέζων ναυτικών. Τόσο επιδέξια ήταν μεταμφιεσμένη, το βρετανικό προξενείο ανέβασε το Union Jack για να τους υποδεχτεί. [37]

Το USS Philadelphia καίγεται στο λιμάνι της Τρίπολης

ο Ατρόμητος έπλευσε στο λιμάνι και τράβηξε προς την αιχμαλωτισμένη φρεγάτα. Ο καπετάνιος του Τριπολιτάνου κάλεσε το πλοίο και της έδωσε εντολή να μείνει μακριά. Ο Σικελός πιλότος, Salvatore Catalano, τηλεφώνησε πίσω ζητώντας άδεια να δέσει το σκάφος στη φρεγάτα λέγοντας ότι το πλοίο είχε χάσει την άγκυρά του σε μια καταιγίδα. Ο καπετάνιος ρώτησε ποιο είναι το πλοίο στο στόμα του λιμανιού Σειρήνα, ήταν. Ο Καταλάνο απάντησε ότι ήταν ΜΕΤΑΦΟΡΑ, ένα πλοίο που είχαν αγοράσει οι Τριπολίτες στη Μάλτα, αλλά το οποίο είχε καταληφθεί από τους Αμερικανούς πριν φτάσει στην Τρίπολη. [38] The two ships exchanged lines and the Ατρόμητος moored next to the frigate. Μόλις το Ατρόμητος pulled up to the ship, Decatur gave the order to board and was the first on the ΦιλαδέλφειαΤο Behind him, sixty men boarded the ship “like a cluster of bees.”[39] The Americans quickly overpowered the Tripolitans, killing 20, with the rest of the Tripolitan guards escaping either by boat or by jumping overboard. Once the frigate was in their power, the crew of the Ατρόμητος began the task of destroying the ship. The crew spread throughout the ship placing combustibles and waiting for Decatur to give the order to set fire to the ship. As the crew set about its work, the Tripolitans in the harbor and on shore raised the alarm. “The noise occasion by boarding… gave a general alarm on shore… many boats filled with men lay round, but from whom we received no annoyance.”[40] The guns from the shore batteries began to fire, “but with no other effect than one shot passing through our top gall sail.”[41] Decatur ordered the ship to be set fire, going to each station and giving the command. Decatur then supervised the withdrawal of the crew back onto the Ατρόμητος, counting each man and ensuring everyone had gotten of the burning ship before he left it.[42] Twenty minutes had elapsed. Decatur quickly ordered his crew to push off of the burning frigate, as the Ατρόμητος was in danger of catching fire. The crew pushed off with spars and the Ατρόμητος’s boats towed her away from the burning ΦιλαδέλφειαΤο As the Intrepid pulled away, the Φιλαδέλφεια’s cannons began to go off. “She had all of her guns mounted and loaded which as they became hot went off as she lay with her broadside to the town.”[43] The Ατρόμητος pulled out of the harbor, rejoined the Σειρήνα, and the two ships made for Syracuse, returning on February 18 to general rejoicing by the rest of the squadron.

The Tripolitan reaction to the raid was a mixture of surprise and fury. Tripoli’s ruler was enraged and ordered more guards and tighter restrictions placed on the American prisoners. He had good reason to be angry Tripoli had actually already sold the frigate to Tunis.[44] Kramanli was so incensed at the burning that he refused to even consider a proposed prisoner exchange.[45] One Tripolitan man, recalling the event years later, was impressed with the Americans. “These Americans have wise heads, when they lose their ship, they lose it to everybody.”[46]

To the Americans, the burning of the Φιλαδέλφεια was viewed as an enormous victory. “The success of this enterprise added much to the reputation of the Navy, both at home and abroad.”[47] Preble praised Decatur for his intrepidity and courage, immediately writing the Secretary of the Navy to ask for Decatur’s immediate promotion to captain, writing “I wish as a stimulus (to others), it could be done in this instance it would eventually be of real service to our Navy.”[48] The Secretary took Preble’s advice and in a letter dated May 22, 1804 formally granted Decatur the rank of Captain, writing, “The President has desired me to convey to you his thanks for your gallant conduct on this occasion… As a testimonial of the President’s high opinion of your gallant conduct in this instance, he sends to you the enclosed commission.”[49] For his part in the raid, Decatur became the youngest captain ever appointed in the U.S. Navy.[50] Decatur’s reputation was also made among his European counterparts. Nelson, who was blockading Toulon at the time, heard about the event and called it the most bold and daring act of the age.[51] Decatur would be further honored by Congress with a sword and the other officers and sailors who took part in the raid received two month’s pay.[52] The raid cemented Decatur’s reputation for bravery and as a daring commander.

Stephen Decatur: American Naval Hero

Preble now prepared for a major attack on Tripoli. Preble began to assemble a large fleet at Syracuse. Preble supplemented his own forces with the captured ΜΕΤΑΦΟΡΑ, which was renamed the ScourgeΤο Preble also asked the King of Naples, who was also at war with Tripoli, for a number of gun and mortar boats with which to bombard Tripoli.[53] These the King provided along with the crews to man them. Preble made his assault in the summer of 1804, capturing numerous Tripolitan prizes and causing great destruction in Tripoli. Οταν ο Φιλαδέλφεια was captured, Preble wrote back to the United States for reinforcements. These were sent, but unfortunately for Preble, there were not enough junior captains to command the reinforcements. The Secretary of the Navy wrote Preble informing him of this unfortunate circumstance and that he was to be relieved of command.[54] Preble was greatly disappointed at the thought of being relieved at “the moment of victory.”[55] Preble, though, duly relinquished his squadron to Commodore Samuel Barron on December 24, 1804 and sailed for home, leaving the Tripolitans considerably weaker than when he arrived.

The burning of the Φιλαδέλφεια was the result of a daring raid during the war against Tripoli. Stephen Decatur secured for himself a reputation for valor that lasted for the rest of his life. The burning of the Φιλαδέλφεια shocked the Tripolitans, enraging their ruler, and restored American prestige in the eyes of the other Barbary States. Even more amazing, the raid cost no American lives. While Bainbridge and the crew of the Φιλαδέλφεια remained prisoners until the end of the war, the destruction of the frigate ensured that the Tripolitans could not use it nor sell it to any of the other Barbary States. After the frigate’s destruction, Preble increased the tempo of operations against Tripoli, causing great destruction for Tripoli and her fleet, and increasing even further the prestige of the U.S. Navy in the eyes of Barbary. Preble and Decatur would both return home to a hero’s welcome. Costing no lives or ships lost, cementing the heroic reputation of Decatur, and giving the initiative back to the Americans, the burning of the Φιλαδέλφεια was a heroic and important episode in the war against Tripoli.

[1]Ray W. Irwin,Diplomatic Relations of the United States with the Barbary Powers 1776-1816 (New York: Russell & Russell, 1970), p.107

[2]Irwin, Diplomatic Relations, p.106

[3]Irwin, Diplomatic Relations, p. 109

[4]Irwin, Diplomatic Relations, p. 112

[5]Gardener W. Allen, Our Navy and the Barbary Corsairs (Hamden: Archon Books, 1965), p. 121-122

[7]Irwin, Diplomatic Relations, p. 129

[11]Navy Department, Naval Documents Related to the United States Wars with the Barbary Powers, (Washington: United States Government Printing Office, 1941), p. 215

[12]Navy Department, Naval Ops, p. 389

[13]Navy Department, Naval Ops, p. 159

[14]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[15]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[16]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[17]Navy Department, Naval Ops, p. 193

[18]Navy Department, Naval Ops, p. 194

[20]Navy Department, Naval Ops, p. 192

[22]Irwin, Diplomatic Relations, p. 135

[23]Navy Department, Naval Ops, p. 235

[24]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[25]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[26]Navy Department, Naval Ops, p. 257

[27]Navy Department, Naval Ops, p. 256

[28]Irwin, Diplomatic Relations, p. 140

[29]Navy Department, Naval Ops, p. 258

[30]Navy Department, Naval Ops., p. 277

[31]Navy Department, Naval Ops, p. 294

[33]Robert J. Allison, Stephen Decatur: American Naval Hero 1779-1820 (Amherst and Boston: University of Massachusetts Press, 2005) p. 46


Describing the NATO airstrikes on the residence of Libyan leader Muammar Gaddafi, the Νιου Γιορκ Ταιμς reported, “The NATO campaign, some officials said, arose in part from an analysis of Colonel Gaddafi’s reaction to the bombing of Tripoli that was ordered by President Ronald Reagan a quarter-century ago.”

It is worth reviewing that act of American aggression, carried out by a conservative Republican president, because it bears uncanny similarities, in both military methods and media lies, to the contemporary actions of a Democratic president hailed by the liberals.

Στο βιβλίο του El Dorado Canyon: Reagan’s Undeclared War with Qaddafi (Naval Institute Press, 2003), Joseph L. Stanik gives a detailed picture of the 1986 attacks on Tripoli and Benghazi that were the culmination of a protracted campaign of destabilization waged against the Libyan regime.

Reagan decided on the air strikes in response to the Libyan role in the April 5, 1986 bombing of a West Berlin disco, in which two American off-duty soldiers were killed. Libyan agents organized the attack, which was carried out by two Palestinian men and the German wife of one of the Palestinians, who actually planted the bomb.

US military planners drew up a list of targets in the two main Libyan cities, including military as well as “terrorist training” sites, and adding key government installations as well, on the theory—embraced 25 years later by the Obama administration and NATO—that all government facilities play a role in communications to and within the military.

Reagan’s operatives, like Obama’s, included the Bab al-Aziziyah compound as a potential target for bombing, knowing that Gaddafi and many of his family members resided there.

According to Stanik’s book, Reagan personally selected Bab al-Aziziyah to be the main focus of the attack. He quotes Admiral William Crowe, then chairman of the Joint Chiefs of Staff, to the effect that “there was strong sentiment for psychological purposes that we should do something to his personal compound and get his communications center and headquarters.”

After three decades of US-led wars, the outbreak of a third world war, which would be fought with nuclear weapons, is an imminent and concrete danger.

Lt. Col. Oliver North, a member of the National Security Council at the time, recalled the deliberations, which included the same type of cynical hairsplitting about assassinating Gaddafi offered this week by officials of NATO and the Obama administration.

“Killing him was never part of our plan. On the other hand, we certainly made no attempt to protect him from our bombs. By law, we couldn’t specifically target him. But if Gaddafi happened to be in the vicinity of the Aziziyah Barracks in downtown Tripoli when the bombs started to fall, nobody would have shed any tears.” (Stanik, p. 152)

White House Press Secretary Larry Speakes had even prepared a statement in the event that Gaddafi was killed in the attack, calling his death “a fortunate by-product of our act of self-defense” (ibid).

Unfortunately for the Air Force pilots assigned the mission to bomb Gaddafi’s residence, the desire to kill Gaddafi outweighed the recommendations of the military planners, who allotted six warplanes to each of the three targets in Tripoli.

Reagan personally ordered the Pentagon to shift three planes from the Tripoli military airfield to the Bab al-Aziziyah compound, increasing the number of planes to nine, including two specifically targeting Gaddafi’s residence.

Stanik observes—with the professional military man’s distaste for micromanagement by politicians—“Assigning two planes to attack Gaddafi’s headquarters-residence building certainly increased the chances of killing or wounding Gaddafi, but that was not the mission’s objective.”

Moreover, it endangered the pilots and was described as a “gross tactical error” by the Air Force mission planners.

Since the planes were to attack in succession, separated by 60- to 90-second intervals, the overloading of planes on Bab al-Aziziyah meant that the last of the nine would not hit the target until eight to ten minutes had elapsed, giving Libyan anti-aircraft forces ample time to recover from the initial surprise and open fire.

The result was that one of the later-arriving jets was shot down, with the loss of both airmen, who ejected into the Mediterranean Sea and were drowned.

While the American media depicted the raid as a brilliant success, only two of the nine planes that attacked Bab al-Aziziyah actually struck the compound, with the rest forced to abort because of mechanical difficulties or lack of visibility, while one dropped its load elsewhere over Tripoli, killing civilians and hitting the French and several other Western embassies. All told, 37 Libyans were killed and 93 wounded, the majority of them civilians.

Overall, of the 18 planes dispatched against Tripoli, six aborted, one was shot down, seven missed their targets and, Stanik concludes, “only four put their bombs directly on or very near their aim points.”


Operation Odyssey Dawn

The Obama administration spent about $1 billion on Libya’s “revolution” and helped NATO with everything from munitions to surveillance aircraft, carrying out roughly 20 percent of the over 26,000 bombing sorties in the seven-month Operation Odyssey Dawn.

U.S.-NATO jet bombers dropped cluster munitions, phosphorus and fuel-air explosives which are outlawed under international law.

In the opening hours of the campaign, the USS Florida launched 100 cruise missiles against Libyan air defenses, creating an entry corridor for the airstrikes that followed.

Predator drones flew overhead for hundreds of hours, chronicling the “patter of life below” to prepare target selection for B-2 stealth bombers and Hellfire and Tomahawk missiles with depleted uranium warheads.

Civilians only loosely linked to Qaddafi’s regime were targeted in the bombing. Buildings and homes were hit along with desalinization plants and the man-made river and water pipe infrastructure supplying over four million people. (21)

The town of Sirte, a Qaddafi stronghold envisioned as the center of a united Africa, was reduced to a “ghost town filled with the stench of death,” as one eyewitness described it. (22)

Qaddafi’s home was bombed in another illegal assassination attempt that killed his son and three of his grandsons.

A major ethnic cleansing operation was also carried out by rebel forces in Misrata targeting pro-Qaddafi Blacks who had racial slurs painted on the walls of their abandoned homes.

They bombed and shot at us and we had to run away. I ran away with my kids. I’ve lost a boy and I don’t know whether he is alive or dead. And now we are here [refugee camp where militias would kidnap young men], with no future. We are scared, we need a solution to our problem, and we want to go home.

The final assault on Tripoli was led by Qatari Special Forces paid by the CIA and Pakistani ISI mercenaries.

When Qaddafi was found with the assistance of U.S. predator drones hiding in a sewer pipe, rebels tortured and sodomized him with a sharpened two-foot pole and then shot him in the head and displayed his body in a meat locker.

In an interview with ABC News, Hillary Clinton subsequently proclaimed: “We came, we saw, he died,” a twisted play on the words of Julius Caesar following his victory over the King of Bosporus at the Battle of Zela around 47 B.C.

CIA Director John Brennan told speechwriter Ben Rhodes that Qaddafi’s death marked a “fitting end for one of the biggest rats of the 20 th century.” No Western leader would ever be characterized in this way.


El Dorado Canyon

The United States on April 14, 1986, launched Operation El Dorado Canyon, a controversial but highly successful mission that hit Col. Muammar Qaddafi squarely between the eyes. Working with carrier aircraft of the US Sixth Fleet, Air Force F-111s of the 48th Tactical Fighter Wing flew what turned out to be the longest fighter combat mission in history. The crushing strikes caused a remarkable reduction in Libyan­sponsored terrorist activity.

In the mid-1980s, the F-111s of the 48th TFW, stationed at RAF Lakenheath in Britain, formed a key element of NATO power. If war came, the Aardvark’s long range and night, low-level bombing capability would have been vital in defeating a Soviet attack. To the south, in the Mediterranean, the Sixth Fleet engaged Soviet warships in a constant game of mutual surveillance and stayed in more or less permanent readiness for hostilities.

Fate would dictate that the 48th TFW and Sixth Fleet carriers would be teamed in a totally unexpected quarter against a very different kind of enemy. They would strike not in or around Europe but on the North African littoral. They would go into action not against Soviet conventional forces but against an Arab state bent on sponsoring deadly terrorist acts.

Western nations had long been alarmed by state-sponsored terrorism. The number of attacks had risen from about 300 in 1970 to more than 3,000 in 1985. In that 15-year period, a new intensity had come to characterize the attacks, which ranged from simple assaults to attacks with heavy casualties such as the Oct. 23, 1983, truck bombing of the Marine Barracks in Beirut.

Qaddafi, who seized power in a 1969 coup, had long been an American antagonist. Each year, Libya trained 8,000 terrorists, providing false passports, transport on Libyan airliners, and access to safe houses across Europe. Libyan support for terrorist operations exceeded all nations except Iran. It disbursed $100 million to Palestinian terrorists eager to strike Israel.

“Heroic” Actions

Qaddafi joined forces with one of the most notorious terrorists of the time, Abu Nidal. In November 1985, Abu Nidal’s operatives hijacked an EgyptAir transport 60 passengers were killed, many in the rescue attempt staged by an Egyptian commando team. On Dec. 27, 1985, Abu Nidal terrorists launched simultaneous attacks on airports at Rome and Vienna 20 passengers and four terrorists were killed in these events. Qaddafi publicly praised the terrorists, called them martyrs, and applauded what he described as “heroic” actions.

President Ronald Reagan at about this time gave his approval to National Security Decision Directive 207, setting forth a new US policy against terrorism. He had decided that the US needed to mount a military response to Qaddafi and his brethren, but first he wanted to obtain cooperation from the Western Allies and allow time for the removal of US citizens working in Libya.

Meantime, the Sixth Fleet, based in the Mediterranean Sea, began a series of maneuvers designed to keep pressure on Libya. Two and sometimes three aircraft carriers (Saratoga, America, and Coral Sea) conducted “freedom of navigation” operations that would take US warships up to and then southward across a line at 32 degrees 30 minutes north latitude. This was Qaddafi’s self-proclaimed “Line of Death.”

The Line of Death defined the northernmost edge of the Gulf of Sidra and demarcated it-in Qaddafi’s mind, at least-from the rest of the Mediterranean. The Libyan leader had warned foreign vessels that the Gulf belonged to Libya and was not international waters. The message was that they entered at their own risk and were subject to attack by Libyan forces. Thus Qaddafi, by drawing the Line, unilaterally sought to exclude US ships and aircraft from a vast, 3,200-square-mile area of the Med which always had been considered international.

The skirmishing soon began. On March 24, 1986, Libyan air defense operators fired SA-5 missiles at two F-14s. The Tomcats had intercepted an intruding MiG-25 that came a bit too close to a battle group. The next day, a Navy A-7E aircraft struck the SAM site with AGM-88A HARM missiles. At least two of the five threatening Libyan naval attack vessels were also sunk.

Tension further increased on April 2, 1986, when a terrorist’s bomb exploded on TWA Flight 840 flying above Greece. Four Americans were killed. Three days later, a bomb exploded in Berlin’s La Belle Discotheque, a well-known after-hours hangout for US military personnel. Killed in the blast were two American servicemen, and 79 other Americans were injured. Three terrorist groups claimed responsibility for the bomb, but the United States and West Germany independently announced “incontrovertible” evidence that Libyans were responsible for the bombing.

President Reagan decided that it was time for the US to act.

In the months leading up to the Berlin bombing, planners at USAF’s 48th TFW had developed more than 30 plans for delivering a punitive blow against Libya. Most were variations on a theme-six or so Air Force F-111 fighter-bombers would fly through French airspace and strike selected military targets in Libya. Planners assumed that the attack would have the benefit of surprise the small number of F-111s made it probable that the bombers would be in and out before the Libyan defenses were alerted.

Later, when detailed speculation in the Western media lessened the probability of surprise, attack plans were changed to include support packages that would carry out suppression of enemy air defenses. These packages were to comprise Air Force EF-111 electronic warfare aircraft as well as Navy A-7 and EA-6B aircraft. This was the start of an Air Force-Navy liaison that would prove essential in the actual mission.

However, all the 48th’s plans had been rendered obsolete by April 1986. Continuous media coverage, apparently fueled by leaks from very senior and knowledgeable sources in the White House, had rendered surprise almost impossible. Moreover, the US was having serious trouble with its Allies. Britain’s Prime Minister Margaret Thatcher approved US use of British bases to launch the attack. However, Washington’s other Allies lost their nerve. The fear of reprisals and loss of business caused France, Germany, Italy, and Spain to refuse to cooperate in a strike.

The faintheartedness of these countries forced the US to prepare a radically different attack plan. USAF F-111s would now navigate around France and Spain, thread the needle through the airspace over the narrow Strait of Gibraltar, and then plunge on eastward over the Mediterranean until in a position to attack.

It would prove to be a grueling round-trip flight of 6,400 miles that spanned 13 hours, requiring eight to 12 in-flight refuelings for each aircraft. Inasmuch as a standard NATO F-111 sortie was about two hours, the El Dorado Canyon mission placed a tremendous strain on crews and complex avionic systems at the heart of the aircraft.

US authorities crafted a joint operation of the Air Force and Navy against five major Libyan targets. Of these, two were in Benghazi: a terrorist training camp and the military airfield. The other three were in Tripoli: a terrorist naval training base the former Wheelus AFB and the Azziziyah Barracks compound, which housed the command center for Libyan intelligence and contained one of five residences that Qaddafi used.

Eighteen F-111s were assigned to strike the three Tripoli targets, while Navy aircraft were to hit the two Benghazi sites. Navy aircraft also were to provide air defense suppression for both phases of the operation. US authorities gave overall command to Vice Adm. Frank B. Kelso II, commander of the Sixth Fleet.

Enter the Air Force

The composition of the El Dorado Canyon force has stirred controversy. In his 1988 book, Command of the Seas, former Navy Secretary John F. Lehman Jr. said the entire raid could have been executed by aircraft from America and Coral Sea. This claim cropped up again in 1997 in a letter to Foreign Affairs, Marine Maj. Gen. John H. Admire, an operations planner in US European Command at the time, said, “Sufficient naval forces were available to execute the attacks.” Both attributed USAF’s participation to a bureaucratic need to placate the Air Force.

The fact of the matter, however, is the Air Force had long been preparing for such a raid. When Washington decreed that there would be only one attack, it became absolutely necessary to mount a joint operation because only the inclusion of heavy USAF attack aircraft could provide the firepower needed to ensure that the operation would be more than a pinprick attack.

The Navy had only America and Coral Sea on station. According to Air Force officials involved in the plans, these two carriers did not have sufficient aircraft for effective attacks against all five targets in both Tripoli and Benghazi. At least one more carrier, and perhaps two, would have been required, said these officers.

The act of calling in a third or even a fourth carrier to handle both targets would have caused a delay and given away any remaining element of surprise. This fact was pointed out to the Chairman of the Joint Chiefs of Staff, Adm. William J. Crowe Jr. Crowe himself recognized that F-111s were needed if both Tripoli and Benghazi were to be struck at more or less the same time. They would also add an element of surprise and a new axis of attack.

For these reasons, the JCS Chairman recommended to Reagan and the National Security Council that the United States use both Air Force and Navy aircraft in the raids.

The F-111Fs of the 48th were special birds, equipped with two Pratt & Whitney TF-30 P-100 turbofan engines of 25,100 pounds of thrust each and a highly classified AN/AVQ-26 Pave Tack bombing system. Pave Tack consisted of an infrared camera and laser designator. It enabled the F-111 crew to see the target in the dark or through light fog or dust obscurations (not heavy dust and smoke). When the target was seen, it was designated by the energy of a laser beam. The 2,000-pound GBU-10 Paveway II laser-guided bomb tracked the laser to the illuminated target. Pave Tack imparted to the F-111s a limited standoff capability, achieved by lobbing the bombs at the target. As events unfolded, the Pave Tack equipment would be crucial to the mission’s success.

On April 14, at 17:36 Greenwich Mean Time, 24 Aardvarks departed Lakenheath with the intent that six would return after the first refueling about 90 minutes out. Also launched were five EF-111 electronic warfare aircraft. This marked the start of the first US bomber attack from the UK since World War II. The tanker force was launched at roughly the same time as the F-111s, four of which joined up on their respective “mother tankers” in radio silence, flying such a tight formation that radar controllers would see only the tanker signatures on their screens. At the first refueling, six F-111Fs and one EF-111A broke off and returned to base. Beyond Lands End, UK, the aircraft would be beyond the control of any international authority, operating at 26,000 feet and speeds up to 450 knots.

To save time and ease navigation, tankers were to accompany the fighters to and from the target area. KC-10 tankers, called in from Barksdale AFB, La., March AFB, Calif., and Seymour Johnson AFB, N.C., were refueled in turn by KC-135s, assigned to the 300th Strategic Wing, RAF Mildenhall, and the 11th Strategic Group, RAF Fairford, UK.

Drastic Changes

What had been drafted as a small, top secret mission had changed drastically. The force now included 18 USAF strike aircraft and four EF-111F electronic warfare aircraft from the 42d Electronic Combat Squadron, RAF Upper Heyford, UK. The lead KC-10 controlled the F-111s.

The size of the attack force went against the judgment of the 48th’s leadership, including that of its commander, Col. Sam W. Westbrook III. With the possibility of surprise gone, the 48th felt that the extra aircraft meant there would be too much time over target, particularly for the nine aircraft assigned to strike the Azziziyah Barracks. Libyan defenses, already on alert, would have time to concentrate on the later waves of attackers.

Secretary of Defense Caspar Weinberger, however, was an advocate of a larger strike, and he was supported in this by Gen. Charles A. Gabriel, Chief of Staff of the Air Force, Gen. Charles L. Donnelly Jr., commander of United States Air Forces in Europe, and Maj. Gen. David W. Forgan, Donnelly’s operations deputy.

The three USAF officers believed the large force increased the possibility of doing substantial damage to the targets.

On the Navy side, the Sixth Fleet was to attack with the forces arrayed on two carriers. Coral Sea launched eight A-6E medium bombers for the attack and six F/A-18C Hornets for strike support. America launched six A-6Es for the attack and six A-7Es and an EA-6B for strike support. F-14s protected the fleet and aircraft.

A high alert status characterized Soviet vessels in the Mediterranean monitoring ship and aircraft movement. Libya’s vast air defense system was sophisticated, and its operators were acutely aware that an attack was coming. In the wake of the raid, the US compared the Libyan network with target complexes in the Soviet Union and its satellites. Only three were found to have had stronger defenses than the Libyan cities.

The difficulties of the mission were great. Most of the crews had never seen combat. Most had never refueled from a KC-10, and none had done so at night in radio silence. The strike force did benefit from the presence of highly experienced flight leaders, many of them Vietnam combat veterans. They were flying the longest and most demanding combat mission in history against alerted defenses–and doing it in coordination with a naval force more than 3,000 miles distant.

Timing was absolutely critical, and the long route and multiple refuelings increased the danger of a disastrous error. The Air Force and Navy attacks had to be simultaneous to maximize any remaining element of surprise and to get strike aircraft in and out as quickly as possible.

Rules of Engagement

Mission difficulty was compounded by rigorous Rules of Engagement. These ROE stipulated that, before an attack could go forward, the target had to be identified through multiple sources and all mission-critical F-111 systems had to be operating well. Any critical system failure required an immediate abort, even if an F-111 was in the last seconds of its bomb run.

At about midnight GMT, six flights of three F-111Fs each bore down on Tripoli. Fatigue of the long mission was forgotten as the pilots monitored their terrain-following equipment. The weapon system officers prepared for the attack, checking the navigation, looking for targets and offset aiming points, and, most important of all, checking equipment status.

The first three attacking elements, code-named Remit, Elton, and Karma, were tasked to hit Qaddafi’s headquarters at the Azziziyah Barracks. This target included a command and control center but not the Libyan leader’s nearby residence and the Bedouin-style tent he often used. Westbrook proved to be prescient in his belief that nine aircraft were too many to be put against the Azziziyah Barracks, as only two of the nine aircraft dropped their bombs. These, however, would prove to be tremendously important strikes.

One element, Jewel, struck the Sidi Balal terrorist training camp where there was a main complex, a secondary academy, a Palestinian training camp, and a maritime academy under construction. Jewel’s attack was successful, taking out the area where naval commandos trained.

Two elements, Puffy and Lujac, were armed with Mk 82 Snakeye parachute-retarded 500- pound bombs, and they struck the Tripoli airport, destroying three Ilyushin IL-76 transports and damaging three others as well as destroying a Boeing 727 and a Fiat G. 222.

Flying in support of the F-111 attacks were EF-111As and Navy A-7s, A-6Es, and an EA-6B, using HARM and Shrike anti-radar missiles. Similar defense suppression support, including F/A-18s, was provided across the Gulf of Sidra, where Navy A-6E aircraft were to attack the Al Jumahiriya Barracks at Benghazi, and to the east, the Benina airfield. The Navy’s Intruders destroyed four MiG-23s, two Fokker F-27s, and two Mil Mi-8 helicopters.

The Air Force F-111Fs would spend only 11 minutes in the target area, with what at first appeared to be mixed results. Anti-aircraft and SAM opposition from the very first confirmed that the Libyans were ready. News of the raid was broadcast while it was in progress. One aircraft, Karma 52, was lost, almost certainly due to a SAM, as it was reported to be on fire in flight. Capt. Fernando L. Ribas-Dominicci and Capt. Paul F. Lorence were killed. Only Ribas-Dominicci’s body was recovered his remains were returned to the US three years later.

Adrenaline Rush

As each F-111 aircraft exited the target area, they gave a coded transmission, with “Tranquil Tiger” indicating success and “Frostee Freezer” indicating that the target was not hit. Then the crews, flushed with adrenaline from the attack, faced a long flight home, with more in-flight refuelings, the knowledge that one aircraft was down, and the incredible realization that the raid’s results were already being broadcast on Armed Forces Radio. The news included comments from Weinberger and Secretary of State George P. Shultz. One F-111F had to divert to Rota AB, Spain, because of an engine overheat. The mission crew was returned to Lakenheath within two hours.

Early and fragmentary USAF poststrike analysis raised some questions about the performance of the F-111s. Even though all three targets had been successfully struck, only four of the 18 F-111s dropped successfully. Six were forced to abort due to aircraft difficulties or stringencies of the Rules of Engagement. Seven missed their targets and one was lost. There had been collateral damage, with one bomb landing near the French Embassy.

The combined Air Force-Navy raid resulted in 130 civilian casualties with 37 killed, including, it was claimed, the adopted daughter of Qaddafi.

Yet events were soon to prove that the raid had been a genuine success, and as time passed, its beneficial effects would be recognized. It quickly become obvious that Qaddafi, who had exultantly backed the bombing of others, was terribly shaken when the bombs fell near him. His house had been damaged and flying debris had reportedly injured his shoulder. He disappeared from the scene for 24 hours, inspiring some speculation that he had been killed. When he did reappear-on a television broadcast-he was obviously deeply disturbed, lacking his usual arrogance.

Libya protested but received only muted support from Arab nations. In its comments, Moscow was curiously nonjudgmental and withheld a strong endorsement of Qaddafi. More importantly, the following months would see a dramatic decrease in the number of Libyan-sponsored, anti-American terrorist events. The Red Army Faction, one of the groups that had claimed responsibility for the La Belle disco bombing, reduced its activities. Other Libyan-sponsored groups followed suit.

Slight Praise

It became evident that the F-111s and the carrier attack aircraft, ably assisted by Air Force and Navy support units, had achieved a signal success. Ironically, that success was not to receive much formal recognition. There was slight praise for the aircrews. The Air Force declined a nomination for a Presidential Unit Citation, although the Navy awarded its forces a Meritorious Unit Citation. This situation, with an excellent description of the attack, is covered in Robert E. Venkus’ book, Raid on Qaddafi.

Operation El Dorado Canyon was carried out in the finest tradition of the Air Force. Its crews and aircraft were pushed to the absolute limits of their capability. Yet they prevailed, destroying key targets and shocking Qaddafi as a raid on Benghazi alone would never have done. More important, the effect of El Dorado Canyon went far beyond Libya, registering with the entire terrorist world.

Moreover, the raid demonstrated that the United States had the capability, using fighters and large numbers of land-based tankers, to make precision strikes from land bases at very great distances.

Perhaps as important, F-111 problems surfaced during El Dorado Canyon and the Air Force set about fixing them. This was to pay great dividends five years later when, during Operation Desert Storm, the F-111F Pave Tack system flew more missions and destroyed more targets than any other aircraft in that war.

Walter J. Boyne, former director of the National Air and Space Museum in Washington, is a retired Air Force colonel and author. He has written more than 400 articles about aviation topics and 29 books, the most recent of which is Beyond the Horizons: The Lockheed Story. His most recent article for Air Force Magazine, “Stuart Symington,” appeared in the February 1999 issue.


Legacy of the Wars Against the Barbary Pirates

The threat of the Barbary pirates faded into history, especially as the age of imperialism meant the African states supporting piracy came under the control of European powers. And pirates were mainly found in adventure tales until incidents off the coast of Somalia made headlines in the spring of 2009.

The Barbary Wars were relatively minor engagements, especially when compared to European wars of the period. Yet they provided heroes and thrilling tales of patriotism to the United States as a young nation. And the fights in distant lands can be said to have shaped the young nation's conception of itself as a player on the international stage.

Gratitude is extended to the New York Public Library Digital Collections for the use of images on this page.


Δες το βίντεο: F-15 της USAFE στην 115 Πτέρυγα Μάχης